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Faute inexcusable suite à une chute de hauteur : pensez à l’information et la formation préalable de vos collaborateurs !

Publié le 01/11/2022 à 07:30 dans Sécurité et santé au travail BTP.

Temps de lecture : 3 min

En cas de survenance d’un accident du travail, le salarié victime peut demander la reconnaissance de la faute inexcusable de son employeur. Dans une décision récente concernant les chutes de hauteur, la Cour de cassation adopte une position très large de la notion de faute de l’employeur en caractérisant celle-ci en cas d’insuffisance d’information ou de formation des collaborateurs aux équipements fournis.

Faute inexcusable : état des lieux

En cas d’accident du travail, la faute inexcusable de l’employeur permet au salarié de bénéficier d’une indemnisation supplémentaire.

Celle-ci est reconnue lorsque le salarié démontre :

  • que l’employeur avait conscience (ou en raison de son expérience et de ses connaissances techniques, aurait dû avoir conscience) du danger encouru par les salariés ;
  • et ayant cette conscience du danger, l’employeur n’a pas pris les dispositions nécessaires pour préserver les salariés.

Ces 2 conditions sont interprétées de façon très large par la Cour de cassation. A titre d’illustration, la connaissance de la mise en danger doit correspondre à celle qu’un employeur doit ou aurait dû avoir en raison des connaissances scientifiques ou encore eu égard au sentiment qu’un l’employeur doit « normalement » avoir compte tenu de son expérience et de ses connaissances professionnelles.

La faute de l’employeur est également interprétée de façon très extensive. L’arrêt du 22 septembre 2022 en est une nouvelle illustration, la Cour de cassation caractérisant cette faute en cas de défaut d’information et de formation préalable du salarié.

Faute inexcusable : une reconnaissance possible en cas de défaut d’information et de formation

Dans l’affaire soumise devant la Cour de cassation, un peintre est victime d’un accident du travail suite à une chute d’un « grand escabeau sécurisé ». Considérant que cet accident résulte de la faute inexcusable de son employeur, celui-ci intente une action en justice.

La cour d’appel rejette la demande du salarié au motif que l’inadaptabilité de l’équipement mis à disposition par l’employeur n’est pas démontrée.

En désaccord avec cette décision, le salarié décide de saisir la Cour de cassation en considérant également que les actions de formation et d’information sur les équipements fournis étaient insuffisantes.

La Cour de cassation rappelle tout d’abord, qu’au titre de son obligation de sécurité, l‘employeur est tenu :

  • d’identifier et d’évaluer les risques, s’agissant dans le cas présent des chutes de hauteur ;
  • cette évaluation doit entraîner la mise en place d’actions de formation et d’information sur les mesures de prévention mises en place ;
  • enfin, l’organisation et les moyens mis en place pour prévenir les risques doivent être adaptés.

La Haute juridiction en déduit que tout manquement à l’un des points relatifs à cette obligation est susceptible d'entraîner la reconnaissance de la faute inexcusable de l’employeur.

Autrement formulé, en cas d’accident du travail lié à une chute de hauteur, vous risquez d’être amené à démontrer la bonne identification des situations à risque, leur bonne évaluation, la mise en place de formations et d’informations suffisantes et enfin la présence de moyens et d’une organisation adaptée.

Tous ces points devront par ailleurs être clairement formalisés dans votre document unique d’évaluation des risques (DUER).


Cour de cassation, 2e chambre civile, 22 septembre 2022, n° 20.23725 (l'employeur doit identifier et évaluer les risques de chute auquel est exposé le salarié dans l'exécution des travaux qui lui sont confiés et doit mettre en place des actions d'information, de formation ainsi qu'une organisation et des moyens adaptés)

Jennifer Laredo Costa

Responsable RH dans une entreprise du secteur du BTP